当老式货币有缺陷时,比特币呢?

区块链技术巴比特2017-11-25 06:43:53  阅读 -评论 0

当老式货币有缺陷时,比特币呢?
比特币:它把属于电脑呆子的论坛变成了自由意志主义者的论坛。”虽说这话听起来好笑,但却基本属实。电脑呆子们有时会回避政治问题,不过在他们搞互联网破坏时例外(因而,关于我参与经长期努力而终获成功的针对 SOPA和PIPA这两个保护措施影响互联网的反盗版法案的抗争的事情就不多说了)。比特币或许比最近十年的任何其它技术都更激发无数工程师的想象力,尽管他们只是问了下面的一个问题:

如果我们真地能把互联网应用到货币上,将会出现什么样的结果?

人们如果要理解这个问题以及它是如何引起政治觉醒的,就必须考虑两件事。首先,互联网不仅近乎无人监管,而且取得了惊人的成就。但是,互联网绝不是人类创造全球性电子网络的第一次尝试。年长的人可清楚地记得Minitel 、 Delphi 、 CompuServe、 Prodigy 和America Online (买电话线花了它十亿美元)等全球性网络。不过,互联网才是第一个获得成功的全球性电子网络。它既在连接上便宜(不用按小时收费),又不需要你在网上提供服务时请求别人批准或向别人付租金。

其次,我们要认识到:对使用者来说老式货币带有缺陷,尤其是对没有很多钱的人来说。就在今天,我路过了一个支票兑现店的告示牌。牌子上自豪地强调说:“汇款50美元只收5美元手续费!”汇款最低手续费只有10%?真划算!更别提对使用借记卡收款的工人耍的花招:提款限额、提款手续费、不提款的手续费、余额查询手续费……

信用卡在个人对个人时使用不了,支票几乎在所有零售店都不能用,现金的面额太大时无法使用。如果人们愿意,PayPal可以倒闭。你可以隐瞒自己的黄金的真实重量,却显然不能对自己的加密货币的数量撒谎。

比特币固然不完美,但是我们显然不能用十全十美的标准来苛求它。假如货币像互联网一样拥有可靠的运作方式,那将会怎么样呢?

当然,互联网有一个应该承认的基本特点:它其实并非是一个“可靠性有保障”的系统。之前的网络化通信形式(电话网)都是“电路交换网络”:为给定通信而协商的拥有可预测属性的可靠通道。这种网络难于实现而且从根本上讲花费相当大。与之相反,互联网是一种“分组交换网络”:发出小数据块并希望它们通过众多线路中的某条到达目的地的网络。这种网络虽然可靠性缺乏保证,但是通过这种模糊性,它能以不断降低的成本取得非常好的可靠性。

比特币在两个不同方面强化这种不可靠性。第一个方面是:为了分发提交的交易的消息,它在互联网上使用的其实是最不可靠同时也有冗余的信息传输网络。与Napster 和它的同类一样,它的网络是点对点网络。第二个方面并且也许是更重要的方面:比特币不允许修改坏交易。绝大多数的监管其实是关注于有争议的转账。目前,比特币储存钱的东西叫做“钱包”。

假如你在大街上丢失了一沓面额为100美元的钞票,美国政府不会补偿你。如果美国政府补偿了你,那么现金的管理成本将高非常多。有意思的是,尽管面额为100美元的钞票上都有编号,但是对个人来说,现实生活中却没有追踪他们被盗现金的办法。相比之下,比特币每次使用的地址是公开的。这意味着:当被盗比特币发送到诸如重要货币交易平台的地址之类的非匿名性地址上时,接收方可以立刻因藏有赃物而被起诉。从很现实的角度来讲,偷窃的比特币就像偷窃的艺术品:有记号、易于追踪并且老实说很可能太危险了而从一开始就不应该偷。

从根本上讲,使用比特币的费用相对便宜。当然,正如所有看到过喝可口可乐和在电影院吃爆米花的人都可以证实的,使用成本并不决定价格。因为必须预防以假乱真的情况,所以其它的价值的贮藏和转移(两种不同的事物)形式都不便宜。坦白地说,它们之所以不便宜还因为它们能够不便宜。极少数人出现了非常赤裸裸的寻租行为。

对这种少数人的寻租行为,比特币能独善其身吗?事实上,这是个很好的问题。比特币能,因为它的基础是建立在数学之上的。问题是:谁把它的基础建立在数学上?

比特币创造者的笔名叫做中本聪。假如有一天比特币的价格达到了一千美元,他就是世界上第一个匿名的亿万富豪。当初中本聪设计比特币的目的是能够把全世界成千上万的CPU利用起来。这意味着每个人都可以参与进来,进而由于参与者太多使得任何监管体系都不能将它封杀。的确,任何取缔它的努力到头来只会反而助长它的发展势头。

但是这种设计效果并不能持续太久。一旦人们发现“挖掘”比特币竟然有钱可赚,很多的参与者就从使用电脑上的中央处理器转为使用图形处理器。这种转变显著地降低了能够参与意义重大的网络维护活动的电脑的数量。你如果没有最先进的GPU,就要靠边站。

尽管如此,拥有高速图形处理器的人仍然很多。尽管“监管目标”少了,但是还不算太少。引起问题的是:不管有多少人在挖比特币,每天最多只有144个胜利者。如果这种状况保持不变,则有些矿工也许挖了几个月甚至几年也没有没用获得奖励。果然,出乎中本聪意料的事情发生了:“矿池”出现。它形成的目的是为了聚集广大比特币参与者的力量和使比特币的开采进度“顺畅”。

这个系统当初的设计思想是使成千上万的人都能参与进来并且他们都不会被迫或主动地一支独大,但是有一天却突然发现这个系统被一小撮人把持住,并且其中只有两个甚至一个人持有“通往王国的钥匙”。

值得注意的是,对比特币最明显的滥用情形仍然不可能出现。没人能够掌控所有的比特币并宣布自己为万亿富豪。但是,他们却能宣布交易无效、在整个比特币网络上封杀某个地址以及收取高额的手续费。

有时候,一些人可能会论证道:假如矿池滥用权力,支持它的矿工就会走人。但是,专门为比特币制造的硬件ASICs(专用集成电路)已经出现了。矿池已经不再需要这些矿工了。把这种芯片用于挖矿的人基本上具有立即在比特币开采领域占据支配地位的能力。

其实原本不必是这种结果。中本聪当初的设计可以是另一番模样。确实存在一种算法,并且,对这种算法来说,Intel或AMD的CPU是所有可能的芯片中最有效的芯片。换而言之,如果你能够明显地更快地解决挖矿时的数学难题,你就不应该挖比特币,而应该和Intel公司竞争卖芯片。

我已经公开地预测过了(有充分的证据):比特币的“工作量证明”算法的这种改变将会发生。但是,这个预测不受欢迎。有人反驳说:把比特币网络的维护归还给大量的台式电脑就等于把比特币的控制权拱手让给僵尸网络的操作者(僵尸网络是由受控制的电脑组成的大规模网络,并且所有的电脑都被动地听命于对比特币网络的健康发展既没兴趣也没投资的犯罪头目)。

我愿意相信僵尸网络的操控者只有不具破坏性才能维持他们对大型网络的掌控。操纵几百万台机器把空闲的CPU和内存的资源投入到比特币网络上应该会引人注意。但是,我在计算机安全领域的十三年工作经验让我不得不承认:操纵者被发现的可能性很小。比特币僵尸网络如今已经出现了,使得这种技术变得令人又爱又恨。

于是最后我们得到了比特币拥趸的一个相当奇特的论证:在维护比特币网络方面,大众不能被信任,因为他们易于成为僵尸网络的牺牲品;相比之下,只有在维持网络的运行上投资的少量精英才能被信任。然而,从长期来看,正是这群精英最终为交易设置手续费。

当然,极其多的人将购买为比特币而设计的专用集成电路并且降低大矿主控制力的可能性永远都是存在的。还有可能政府亲自参与进来。他们不仅长久以来就制造解决加密问题的芯片还实际上创造了比特币所采用的算法。

一方面,比特币确实是革命性发明:拥有传送器的美元;而另一方面,如果什么都没有改变,该怎么办?就像给旧老板打招呼一样给新老板打招呼。

(译文完)

原文标题:Plain Old Money Has Gotten Buggy
原文作者: Dan Kaminsky
原文发表时间:2013年7月11日
原文网址:http://www.cato-unbound.org/2013/07/10/dan-kaminsky/money-has-gotten-buggy

翻译者:自然而然
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